Як Amazon, American Airlines і Subaru спалюють відходи для виробництва енергії

Як Amazon, American Airlines і Subaru спалюють відходи для виробництва енергії

У окрузі Станіслав на півночі Каліфорнії, поруч зі сміттєзвалищем, є компанія, яка управляє відходами зовсім по-іншому: спалюючи сміття, а не ховаючи його.

Об’єкт із відновлення енергії, яким керує компанія Covanta з Нью-Джерсі, використовує пару, щоб виробляти електроенергію, достатню для живлення 18 000 будинків у цьому районі. Частина відходів надходить від таких компаній, як American Airlines, Quest Diagnostics, Sunny Delight та Subaru.

«Коли великий виробник автомобілів, як Subaru, каже, що вони не випадають на сміттєзвалище, вони скорочують, повторно використовують, переробляють і відправляють на такий об’єкт, як установка з перетворення відходів у енергію», – сказав Пол Гілман, керівник відділу екологічного розвитку. співробітник компанії Covanta, яка має понад 40 об’єктів по всьому світу.

Великі роздрібні торговці, як-от Amazon, також використовують цей метод спалювання, щоб утилізувати повернення, які вони вважають непридатними для переробки, перепродажу або пожертвування. Amazon повідомила CNBC, що відправляє певну віддачу від відновлення енергії як «останній засіб», хоча компанія відмовилася сказати, які засоби вона використовує. Covanta сказала, що не обробляє повернення Amazon.

Близько 10% з 270 000 тонн відходів, які Covanta спалює на своєму заводі в Кроу-Лендінг, Каліфорнія, за дві години їзди на схід від Сан-Франциско, надходять від компаній. Решта здебільшого надходить від збирання відходів у сусідніх муніципалітетах.

Корпорації становлять «найшвидше зростаючу частину бізнесу», сказав Гілман, оскільки все більше компаній намагаються зменшити свій вплив на навколишнє середовище.

На заводі по утилізації енергії Covanta відходи спалюють при температурі близько 2000 градусів за Фаренгейтом. Навколо камери згоряння є 21 миля труб, де інтенсивне тепло перетворює воду на пару, яка обертає турбіну, яка живить генератор. Цей процес також створює вуглець і токсичну золу, але на відміну від звалищ, він не виділяє метану.

США є однією з найбільш марнотратних розвинених країн світу. За даними Світового банку, із рекордних 292 мільйонів тонн сміття, що утворюється американцями щороку, більше половини викидається на сміттєзвалища, близько третини переробляється, а 12% спалюється на об’єктах для виробництва енергії.

Інтернет-торгівля створює особливу проблему.

Покупки в Інтернеті не тільки б’ють рекорди за обсягом, але приблизно 20% товарів повертаються, що більше, ніж для покупок у магазинах. Постачальник рішень для повернення Optoro каже, що повернення в США генерує приблизно 5,8 мільярда фунтів сміття щороку. Amazon повідомила CNBC, що не відправляє товари на сміттєзвалища.

«Є ряд предметів, які ми не можемо відновити або які не підлягають вторинній переробці з таких причин, як юридичні причини або причини, ви знаєте, гігієнічні причини або навіть пошкодження продукту», — сказав Черріс Армур, керівник відділу Amazon для Північної Америки. повертається. «У таких випадках ми займаємося відновленням енергії для цих предметів».

Кіготь збирає близько семи тонн сміття і скидає його в котел, де його спалюють для виробництва енергії на сміттєвому заводі округу Станіслав 13 квітня 2022 року.

Кеті Школова

Не допускати зростаючих відходів на сміттєзвалища

У деяких частинах Європи та Азії картина виглядає зовсім інакше.

Такі країни, як Японія, Данія та Німеччина, покладаються на відновлення енергії набагато більше, ніж на сміттєзвалища. У ЄС спалювання сміття подвоїлося з 1995 по 2019 рік.

Але спалювання відходів все ще є вуглецевим процесом, і такі критики, як Ніл Тангрі з Глобального альянсу альтернативних сміттєспалювальних заводів (GAIA), стверджують, що деякі країни почали покладатися на це занадто сильно.

«Тепер Данія усвідомлює, що спалює занадто багато відходів, і якщо вона збирається досягти своїх цілей щодо викидів парникових газів, їй доведеться скоротити спалювання відходів», – сказав Тангрі.

У США першу сміттєспалювальну установку було побудовано в Нью-Йорку в 1895 році. Через десять років місто використовувало її для виробництва електроенергії, достатньої для освітлення Вільямсбургського мосту.

Більше половини штатів США визначають перетворення відходів у енергію як відновлюване джерело енергії. На відміну від сміттєзвалищ, багато урядів і неурядових організацій вважають це джерелом пом’якшення впливу парникових газів. Сюди входить Агентство з охорони навколишнього середовища США, де Сьюзен Торнело веде дослідження з управління матеріалами.

З точки зору спалювання або захоронення відходів, «це було б краще спалювати їх, тому що ви отримуєте від них енергетичну цінність, ви отримуєте з них метали, і ви не виробляєте метан», — сказав Торнелоу.

Експерти з клімату США кажуть, що це три причини, через які процес горіння призводить до чистого зменшення парникових газів. По-перше, він утримує відходи зі звалищ, які викидають метан, який, за оцінками EPA, у 86 разів перевищує вуглекислий газ за 20-річний період.

По-друге, об’єкти з виробництва енергії з відходів зменшують потребу в видобутку корисних копалин, оскільки щорічно виробляють 700 тис. тонн металу. І, нарешті, вони виробляють енергію, зменшуючи потребу спалювати викопне паливо.

«На кожну тонну сміття, яке ви спалюєте, ви заощаджуєте тонну CO2, який інакше б утворили, скажімо, спалюючи викопне паливо», — сказав Марко Дж. Кастальді, директор Програми науки про систему Землі та екологічної інженерії в City. коледж Нью-Йорка.

Пара також може бути захоплена і подана на відстані до милі, щоб обігріти або охолодити цілі будівлі, як-от Target Field в Міннеаполісі.

Хоча звалища можуть використовувати енергію з гниючих органічних матеріалів, вони набагато менш ефективні для виробничих цілей. Звалищний газ виробляє достатньо електроенергії для 810 000 будинків у США на рік, у порівнянні з 2,3 мільйонами будинків, які працюють від набагато меншої кількості об’єктів, що переробляють відходи в енергію.

13 квітня 2022 року генеральний директор компанії Covanta з питань сталого розвитку Пол Гілман стоїть перед електростанцією округу Станіслав, де спалювання відходів виробляє достатньо електроенергії для живлення 18 000 будинків у цьому районі.

Кеті Школова

Ретельно контролюються викиди та токсична зола

Загальнодоступні дані компанії Covanta показують, що викиди, що виходять із труби на її заводі в північній Каліфорнії, значно нижчі за федеральні стандарти США. Це тому, що Covanta очищає токсини з газів згоряння за допомогою інтенсивного процесу фільтрації за допомогою активованого вугілля та вапнякових «скруберів».

“Системи контролю забруднення повітря, вони не були присутні на старомодних сміттєспалювальних заводах, об’єкт гніву багатьох людей”, – сказав Гілман.

За оцінками EPA, на кожну мегават-годину виробленої електроенергії відходів в енергію викидає в середньому трохи більше половини метричної тонни газів, еквівалентних двоокису вуглецю. Сміттєзвалища викидають у шість разів більше, а вугільні заводи – майже вдвічі.

Діоксин і ртуть є одними з найнебезпечніших викидів, які хвилюють критиків цього процесу. GAIA вказує на такі об’єкти, як у Нідерландах, які, як виявили регулятори, виділяють так багато діоксину, що забруднювали траву та курячі яйця в околицях.

«Незважаючи на обладнання для контролю забруднення повітря та моніторинг, у цьому шлейфі диму все ще є багато токсинів, від твердих частинок до важких металів, свинцю, ртуті, миш’яку, кадмію», – сказав Тангрі. «Тут, у США, наші системи моніторингу та наші стандарти набагато нижчі, ніж у Європі».

Але інші вчені кажуть, що технологія забруднення повітря за останні два десятиліття просунулася настільки далеко, що більшість поширених токсинів було в основному знищено.

«Кількість діоксину, що викидається з усіх об’єктів з перетворення відходів у енергію за один рік, менша за частку від того, що утворюється внаслідок лісових пожеж», – сказав Кастальді.

Проте в процесі спалювання утворюється багато токсичної золи, яку Кованта регулярно перевіряє, щоб переконатися, що небезпечні матеріали не можуть вимиватися.

“На щастя, ми завжди проходили наші тести”, – сказав Гілман.

У Європі підприємства відокремлюють більш токсичну «виносну золу» і використовують більш безпечну «золу» для виготовлення таких речей, як бетон для будівництва доріг. У США летучу золи і золи зазвичай змішують разом, що робить її занадто токсичною для повторного використання, тому її закопують у мононаповнювач на місці.

«Ймовірно, є більше золи з твердих побутових відходів, яку ми можемо використовувати, але через негативний підтекст я просто не бачу, щоб це відбувалося», — сказав Торнелоу з EPA.

«Сперечаємося за останнє місце»

Сміттєзвалища в США – це великий бізнес. У той час як за оцінками Кастальді, перетворення відходів на енергію становить 10 мільярдів доларів, загальна індустрія управління відходами оцінюється в 208 мільярдів доларів. Компанії, що займаються сміттєзвалищами, такі як Waste Management і Republic Services, перевершили ринок з 2015 року, що дозволило їм утримувати ціни на низьких рівнях у міру зростання.

На сьогодні існує приблизно 1450 діючих сміттєзвалищ, у порівнянні з 76 заводами, які переробляють відходи в енергію, сказав Браян Стейлі з Фонду екологічних досліджень. Це ускладнює участь багатьох компаній.

«Нам потрібно перевезти його залізницею на півдорозі через Сполучені Штати, щоб дістатися туди, тому що ви зазвичай знаходите більшість об’єктів з відходами енергії, розташованих у північно-східній частині Сполучених Штатів, у Флориді та Міннесоті, а потім і в інших місцях. », – сказав Стейлі.

Транспорт створює додатковий вуглецевий слід для компаній, які вибирають утилізацію енергії замість сміттєзвалища. Об’єкт Covanta є одним із двох установок утилізації енергії в Каліфорнії. У Європі понад 400.

“Є справжнє питання про те, чому Каліфорнія і чому більшість США так закохані в наші звалища”, – сказав Гілман. «Але це факт. Буває, що у нас багато землі, чого Європа не мала такої розкоші».

Але перетворення відходів на енергію – прибуткова справа. За даними EPA, кожна тонна відходів приносить від 20 до 30 доларів США. Covanta була на сильному підйомі, перш ніж у минулому році шведська інвестиційна компанія відкрила компанію за допомогою угоди на 5,3 мільярда доларів. Насправді, спалювання є одним із найдорожчих комерційних способів виробництва енергії та обробки відходів, що більш ніж вдвічі перевищує витрати на відправку їх на сміттєзвалище.

Такі гігантські компанії, як Amazon, часто можуть домовитися про спеціальні ставки. Спалювання відходів замість того, щоб відправляти їх на сміттєзвалища, допомагає їм виконувати цілі сталого розвитку. Тангрі сказав, що це також може допомогти з оптикою.

«Якщо Amazon відправить усі свої прибутки на сміттєзвалище, хтось міг би піти на звалище і побачити їх, і це було б жахливо», — сказав Тангрі. «Коли ви щось спалюєте, ви ховаєте докази».

Тангрі сказав, що компанії та споживачі повинні бути більше зосереджені на справжньому скороченні викидів шляхом скорочення, повторного використання та переробки.

— Ви сперечаєтеся за останнє місце, — сказав Тангрі. «Ми знаємо, що важливе, що потрібно зробити, — це утримувати якомога більше матеріалів і особливо органіки з потоку відходів… Якби повернення Amazon переупаковували та продавали людям зі знижкою, а не утилізували, ми б не мали мати таке запитання про те, краще чи гірше закопувати пластик чи спалювати його».

Amazon не надає багато конкретних деталей. Але компанія додає програми, щоб переконатися, що більше прибутків перепродається як вживані, відремонтовані або ліквідовані. І хоча немає цільової дати для досягнення своїх високих цілей, Amazon каже, що «працює над досягненням мети нульової утилізації продуктів».

ПЕРЕГЛЯНУТИ: Як Amazon планує вирішити свою багатомільярдну проблему повернення

.

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.