Фрагмент астероїда, який знищив динозаврів, міг бути знайдений у бурштині


Це одна з кількох приголомшливих знахідок на унікальному місці скам’янілостей у формації Хелл-Крік у Північній Дакоті, яка зберегла залишки катаклізму, який завершив епоху динозаврів – поворотний момент в історії планети.

Скам’янілості розкопані там включають рибу, яка засмоктала уламки, вирвані під час Удар, черепаха, пробита палицею, і нога, яка могла належати динозавру, який був свідком удару астероїда.

ДеПальма, аспірант Університету Манчестера у Великобританії та ад’юнкт-професор кафедри геонаук Флоридського Атлантичного університету, вперше почав працювати в Танісі, як відоме місце знаходження скам’янілостей, у 2012 році.

Запилені відкриті рівнини різко контрастують з як виглядала б це місце наприкінці крейдяного періоду. Тоді це був американський Середній Захід був болотистим тропічним лісом, а внутрішнє море, яке з тих пір зникло, відоме як Західний внутрішній морський шлях, простягалося від теперішньої Мексиканської затоки до Канади.

Таніс знаходиться більш ніж за 2000 миль від ударного кратера Чіксулуб, залишеного астероїдом, який вдарив біля узбережжя Мексики, але перші відкриття, зроблені на цьому місці, переконали ДеПальму, що він надає рідкісні докази того, що призвело до кінця ери динозаврів.

Місцезнаходження скам’янілостей Таніс у Північній Дакоті було б болотистим тропічним лісом 66 мільйонів років тому.

На цьому місці знаходяться тисячі добре збережених скам’янілостей риби, які, на думку ДеПальми, були поховані живими внаслідок виміщення осадів, коли масивна водойма, вивільнена в результаті удару астероїда, рухалася вгору по внутрішній морській дорозі. На відміну від цунамі, яким можуть знадобитися години, щоб досягти землі після землетрусу в морі, ці рухомі водойми, відомі як сейші, вибухнули миттєво після того, як масивний астероїд впав у море.

Він упевнений, що риба загинула протягом години після удару астероїда, а не в результаті масових лісових пожеж чи ядерної зими, що настали в наступні дні та місяці. Це тому, що «ударні сфери» – маленькі шматочки розплавленої породи, викинуті з кратера в космос, де вони кристалізувалися у склоподібний матеріал – були знайдені в зябрах риби. Аналіз скам’янілостей риби також показав, що астероїд потрапив навесні.

“Один доказ за одним почали складатися і змінювати історію. Це був ряд підказок, як розслідування Шерлока Холмса”, – сказав ДеПальма.

«Це момент за моментом розповідає про те, що відбувається одразу після удару, і ви отримуєте такий багатий ресурс для наукових досліджень».

Навесні вдарив астероїд, який прирік динозаврів

Багато з останніх відкриттів, розкритих у документальному фільмі, не були опубліковані в наукових журналах.

Майкл Бентон, професор палеонтології хребетних в Університеті Брістоля, який виступав у ролі наукового радника над документальним фільмом, сказав, що, хоча це було «справою умовності», що нові наукові твердження мають проходити експертну оцінку, перш ніж їх розкривати на телебаченні, він і багато інших палеонтологів визнали, що місце скам’янілостей дійсно є «останнім днем» динозаврів.

“Деякі експерти сказали: “Ну, це може бути на наступний день або місяць раніше… але я віддаю перевагу найпростішому поясненню, яке полягає в тому, що воно справді документує день, коли астероїд вдарив у Мексиці”, – сказав він електронною поштою.

Кінцівка, що належить тецелозавру, невеликому динозавру, що харчується рослинами, була розкопана на місці скам’янілостей Таніс у Північній Дакоті.  Істота, можливо, була свідком астероїда, який завершив еру динозаврів.

Космічне походження

Більшість скляних ударних сфер, які вперше виявили відбитки пальців від удару астероїда на ДеПальму, збереглися у вигляді глини в результаті геологічних процесів протягом мільйонів років. Проте ДеПальма та його співробітники також знайшли кілька сфер, які того фатального дня приземлилися в деревній смолі на поверхню колоди і збереглися в бурштині.

«У цьому бурштині ми знайшли кілька сфер, які були в основному заморожені в часі, тому що, як комаха в бурштині, яка чудово збереглася, коли ці сфери потрапили в бурштин, вода не могла до них потрапити. Вони ніколи не поверталися до глини, і вони чудово збереглися”, – сказав він.

Це «як отримати флакон із зразком, повернути назад у часі та отримати зразок з місця удару, а потім зберегти його для науки», ДеПальма сказав.

Їм вдалося знайти ряд маленьких нерозплавлених уламків породи всередині скляних сфер. Більшість цих крихітних уламків породи були багаті кальцієм – ймовірно, з вапняку під півостровом Юкатан, сказав ДеПальма.

Тут показано бурштин із потенційним шматком астероїда всередині.

«Але два з них були надзвичайно різними за складом. У вас були стрижки хрому, нікелю та деяких інших елементів, які є звичайними лише в метеоритному матеріалі, і ці фрагменти, засновані на нашому попередньому аналізі… майже напевно мають космічне походження».

ДеПальма сказав, що вони сподіваються підтвердити, з чого був виготовлений астероїд і звідки він міг бути – зусилля, які привернули увагу NASA; ДеПальма представив свої висновки минулого місяця в агентстві Центр космічних польотів Годдарда в Грінбелт, штат Меріленд.

“Цей приклад того, що може бути невеликим уламком, можливо, мікрограмами, астероїда, що зіткнувся, – той факт, що запис про це зберігся, був би вражаючим”, – сказав головний науковий співробітник Goddard Джим Гарвін, який вивчав утворення кратерів. на Землі та Марсі.

Дослідження бурштину spherules не було опубліковано в рецензованому журналі. Під час експертної оцінки вчені дають ретельний відгук про роботу один одного, щоб переконатися, що вона витримує ретельний огляд. ДеПальма сказав рецензований Документ про попередні висновки буде опублікований “у найближчі місяці”.

Нога динозавра

Винятково збережена нога динозавра зі шкірою в такті – це ще одне відкриття з сайту Tanis, яке зображено в документальному фільмі, який вперше вийшов у Велику Британію в квітні і привернув увагу палеонтологічного світу.

Скам’янілість ноги тецелозавра після розкопок.

Дуже мало скам’янілостей крейдового періоду було знайдено у верхніх породах геологічної літопису, і, можливо, кінцівку – який належить тецелозавру, маленькому рослиноїдному динозавру, який виявили ДеПальма і його колеги, – міг загинути в той самий день, коли вдарив астероїд. Збереження м’яких тканин, таких як шкіра, говорить про те, що його тіло не встигло розкластися, перш ніж воно було поховано в осад.

«Єдиними двома підтримуваними сценаріями є те, що він загинув під час сплеску або що він загинув безпосередньо перед (ударом астероїда), але настільки близько в часі, що він дійсно не встиг розпатися. Це не те, що загинуло роками тому, і потім був перероблений. Такого не буває з такими м’якими тканинами».

Детальний аналіз кісток ніг динозавра може пролити світло на те, які умови були напередодні удару.

Яйце птерозавра, знайдене в Танісі, є єдиним, знайденим у Північній Америці.

Інші цікаві знахідки з сайту включають скам’яніле яйце птерозавра, перше знайдене в Північній Америці. Це показує, що яйця гігантських літаючих рептилій були м’якими, як і яйця багатьох рептилій сьогодні. Скам’яніла черепаха з дерев’яною паличкою в тілі є доказом того, що істота було наколоте під час сплеску води, викликаного ударом астероїда.

Робота, яка проводиться в Танісі, не тільки дає вражаючі деталі того, що сталося в день вдарення астероїда, але й дає можливість зрозуміти. в подію, яка спричинила масове вимирання, і як це вимирання згодом розгорнулося. ДеПальма сподівається, що це створить основу для роздумів про кліматичні кризи сьогодні.

«Летопис скам’янілостей дає нам вікно в деталі небезпеки глобального масштабу та реакцію біоти Землі на цю небезпеку», – сказав ДеПальма. «Це дає нам… кришталеву кулю зазирнути в минуле та дає нам змогу застосувати це до сьогоднішньої екологічної та екологічної кризи».

«Це одночасно вражає, але також і приносить користь для нас. Тому що, детальніше вивчаючи цю подію, ми можемо бути краще підготовлені піклуватися про наш світ прямо зараз».

.



Source link

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.