Південна Корея шукає вольфрамові скарби в гонці за рідкісними мінералами

Південна Корея шукає вольфрамові скарби в гонці за рідкісними мінералами

  • Корейський вольфрамовий рудник переобладнається на 100 мільйонів доларів
  • У всьому світі запущено десятки нових мінеральних проектів
  • Зелені цифрові буми підживлюють попит на рідкісні мінерали
  • Китай займає перше місце в постачанні корисних копалин
  • GRAPHIC-S. Залежність Кореї від Китаю:

САНДОН, Південна Корея, 9 травня (Рейтер) – Блакитний вольфрам, який підмигує зі стін занедбаних шахтних шахт, у місті, яке бачив кращі часи, може стати каталізатором спроб Південної Кореї зламати домінування Китаю в критичних корисних копалинах і зробити ставку на свої права сировина майбутнього.

Шахта в Сангдоні, в 180 км на південний схід від Сеула, повертається з мертвих, щоб видобути рідкісний метал, який знайшов свіжу цінність у цифрову епоху в технологіях, починаючи від телефонів і мікросхем до електромобілів і ракет.

“Навіщо відкривати його зараз через 30 років? Тому що це означає суверенітет над природними ресурсами”, – сказав Лі Дон Соб, віце-президент власника шахти Almonty Korea Tungsten Corp.

Зареєструйтеся зараз для БЕЗКОШТОВНОГО необмеженого доступу до Reuters.com

«Ресурси стали зброєю та стратегічними активами».

Згідно з оглядом Reuters проектів, оголошених урядами та компаніями, Sangdong є одним із щонайменше 30 критичних шахт або переробних заводів у всьому світі, які були запущені або знову відкриті за межами Китаю протягом останніх чотирьох років. Серед них проекти з розробки літію в Австралії, рідкоземельних елементів у США та вольфраму у Великобританії.

Масштаб планів ілюструє тиск, який відчувають країни в усьому світі, щоб забезпечити постачання критично важливих мінералів, які вважаються важливими для переходу на зелену енергію, від літію в акумуляторах електромобілів до магнію в ноутбуках і неодиму, який міститься у вітряних турбінах.

Очікується, що до 2040 року загальний попит на такі рідкісні мінерали зросте в чотири рази, повідомило в минулому році Міжнародне енергетичне агентство. За прогнозами, попит на електромобілі та акумуляторні батареї зросте в 30 разів.

Багато країн розглядають свої корисні копалини як питання національної безпеки, оскільки Китай контролює видобуток, переробку або переробку багатьох із цих ресурсів.

Згідно з дослідженням Геологічної служби Китаю в 2019 році, азіатська електростанція є найбільшим постачальником корисних копалин у Сполучені Штати та Європу. З 35 мінералів, які Сполучені Штати класифікували як критичні, Китай є найбільшим постачальником 13 мінералів, у т.ч. Дослідження показало, що рідкоземельні елементи, необхідні для технологій чистої енергії. Китай є найбільшим джерелом 21 ключового мінералу для Європейського Союзу, наприклад, сурми, що використовується в батареях.

«У ресторані з критичною сировиною Китай сидить і їсть свій десерт, а решта світу сидить у таксі і читає меню», — сказав Джуліан Кеттл, старший віце-президент з металургії та гірничодобувної промисловості консалтингової компанії Wood MacKenzie.

Особливо високі ставки для Південної Кореї, де проживають такі великі виробники чіпів, як Samsung Electronics. Країна є найбільшим у світі споживачем вольфраму на душу населення і покладається на Китай для 95% імпорту металу, який цінується за його неперевершену міцність і стійкість до тепла.

Китай контролює понад 80% світових поставок вольфраму, за даними CRU Group, лондонських аналітиків сировинних товарів.

Шахта в Сангдоні, колись жвавому місті з населенням 30 000 жителів, у якому зараз проживає лише 1 000, містить одне з найбільших у світі родовищ вольфраму і може виробляти 10% світових поставок, коли відкриється наступного року, за словами його власника.

Льюїс Блек, генеральний директор канадської материнської компанії Almonty Korea, Almonty Industries, повідомив Reuters, що вона планує пропонувати близько половини переробленої продукції на внутрішньому ринку Південної Кореї як альтернативу китайським постачанням.

«Це легко купити в Китаї, і Китай є найбільшим торговим партнером Південної Кореї, але вони знають, що вони надмірно залежні», – сказав Блек. «Ви повинні мати план Б прямо зараз».

Вольфрам Сандонга, відкритий в 1916 році під час японської колоніальної ери, колись був основою південнокорейської економіки, становивши 70% експортних надходжень країни в 1960-х роках, коли він в основному використовувався в металорізальних інструментах.

Шахта була закрита в 1994 році через здешевлення постачання мінералу з Китаю, що зробило його комерційно нежиттєздатним, але тепер Алмонті робить ставку на цей попит, і ціни продовжуватимуть зростати завдяки цифровій та зеленій революції, а також зростаючому бажанню з боку країни диверсифікувати свої джерела поставок.

За даними цінового агентства Asian Metal, європейські ціни на 88,5% мінімальний паравольфрамат – ключову сировину для виробів з вольфраму – торгуються приблизно в 346 доларів за тонну, що на 25% більше, ніж рік тому, і близькі до свого найвищого рівня за п’ять років.

Шахта Sangdong модернізується, під землею прокопуються величезні тунелі, а також розпочато роботи на установці для дроблення та подрібнення вольфраму.

«Ми повинні продовжувати працювати на таких шахтах, щоб нові технології можна було передати наступним поколінням», — сказав Кан Дон Хун, менеджер із Сангдона, де на стіні шахти висить знак «Гордість Кореї». офіс.

«Ми були втрачені в гірничодобувній промисловості протягом 30 років. Якщо ми втратимо цей шанс, то його більше не буде».

Almonty Industries підписала 15-річну угоду про продаж вольфраму компанії Global Tungsten & Powders із Пенсільванії, постачальника для військових США, яка по-різному використовує цей метал у наконечниках артилерійських снарядів, ракетах і супутникових антенах.

Проте немає жодних гарантій довгострокового успіху для видобувної групи, яка інвестує близько 100 мільйонів доларів у проект Sangdong. Такі підприємства все ще можуть не конкурувати з Китаєм, і серед деяких галузевих експертів є занепокоєння, що розвинуті країни не виконають зобов’язань щодо диверсифікації ланцюгів поставок критичних корисних копалин.

Сеул створив робочу групу з ключових питань економічної безпеки після кризи постачання в листопаді минулого року, коли Пекін посилив експорт розчину сечовини, який за законом мають використовувати багато південнокорейських дизельних автомобілів для скорочення викидів. Майже 97% південнокорейської сечовини на той час надходило з Китаю, і дефіцит спричинив панічну купівлю на АЗС по всій країні.

Корейська корпорація з відновлення та ресурсів шахт (KOMIR), урядове агентство, відповідальне за безпеку національних ресурсів, повідомило Reuters, що зобов’язалося субсидувати близько 37% витрат на тунелювання Sangdong і розгляне можливість подальшої підтримки для пом’якшення будь-якої потенційної шкоди навколишньому середовищу.

Новий президент Юн Сок Йоль пообіцяв у січні зменшити залежність від корисних копалин від «певної країни», а минулого місяця оголосив про нову стратегію щодо ресурсів, яка дозволить уряду ділитися інформацією про запаси з приватним сектором.

Південна Корея не самотня.

За останні два роки Сполучені Штати, Європейський Союз і Японія запустили або оновили національні стратегії постачання корисних копалин, викладаючи широкі плани інвестування в більш диверсифіковані лінії постачання, щоб зменшити свою залежність від Китаю.

Ланцюжки постачання мінеральної сировини також стали особливістю дипломатичних представництв.

Минулого року Канада та Європейський Союз розпочали стратегічне партнерство щодо сировини, щоб зменшити залежність від Китаю, а Південна Корея нещодавно підписала угоди про співпрацю з Австралією та Індонезією щодо ланцюгів постачання мінеральної сировини.

«Дипломатія ланцюга поставок буде пріоритетною для багатьох урядів у найближчі роки, оскільки доступ до критичної сировини для зеленого та цифрового переходу став першочерговим», – сказав Хеннінг Глойстайн, директор з питань енергетики та кліматичних ресурсів консалтингової компанії Eurasia Group.

У листопаді головний економічний планувальник Китаю заявив, що активізує розвідку стратегічних мінеральних ресурсів, включаючи рідкісні землі, вольфрам і мідь.

За словами Кеттла, для забезпечення критичного попиту на мінеральну сировину до 2030 року необхідні глобальні інвестиції в розмірі 200 мільярдів доларів США в додаткові потужності для видобутку та плавильного виробництва.

Проте проекти зіткнулися з опором з боку громад, які не хочуть, щоб шахта чи плавильний завод були поблизу своїх будинків.

У січні, наприклад, тиск з боку екологів спонукав Сербію відкликати ліцензію Rio Tinto на розвідку літію, а адміністрація президента США Джо Байдена скасувала два договори оренди мідних і нікелевих шахт Антофагасти в Міннесоті. читати більше

У Сандуні деякі жителі сумніваються, що шахта покращить їхнє життя.

«Багато з нас у цьому місті не вірили, що шахта справді повернеться», — сказав 75-річний Кім Кван Гіль, який десятиліттями жив за рахунок вольфраму, який він видобув із потоку, що стікав із шахти, коли вона працювала.

«Шахта не потребує такої кількості людей, як раніше, бо все роблять машини».

Зареєструйтеся зараз для БЕЗКОШТОВНОГО необмеженого доступу до Reuters.com

Репортаж Джу-мін Парк і Джо Брок; Додаткові репортажі Beijing Newsroom та Гевін Магуайр; Редагування: Кевін Кроліцкі та Правін Чар

Наші стандарти: принципи довіри Thomson Reuters.

.

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.