Президент SpaceX оновлює графік дебютного запуску Starship на орбіту

Президент SpaceX оновлює графік дебютного запуску Starship на орбіту


Головний директор SpaceX і президент Гвінн Шотвелл каже, що тепер компанія очікує, що Starbase буде готова до першої спроби запуску Starship на орбіту вже в червні або липні, відсуваючи графік ще на місяць-два.

Щоб здійснити цей подвиг, SpaceX потрібно буде більш-менш пройти широкий спектр складних і недоведених випробувань і пройти серію вичерпних бюрократичних оглядів, що значно підвищить ймовірність того, що дебют Starship на орбіту насправді буде ближче до 3-6 місяців. Хоча SpaceX може технічно здійснити диво або навіть спробувати запустити апаратне забезпечення, яке було лише частково перевірено, навіть найоптимістичніший із гіпотетичних сценаріїв все ще залежить від речей, які значною мірою не контролюються компанії.

Буде FAA чи ні FAA?

Обидва обертаються навколо Федерального управління авіації (FAA), яке – у випадку SpaceX – відповідає за завершення «програмної екологічної оцінки» (PEA) орбітальних запусків зоряних кораблів з Бока-Чіка, штат Техас. і видача ліцензії на запуск найбільшої та найпотужнішої ракети, коли-небудь створеної. У певному сенсі обидві завдання є безпрецедентними, але задіяні бюрократичні процеси все ще в значній мірі такі ж, як і в тих, які SpaceX успішно керувала протягом останніх двох десятиліть.

По-перше, екологічна експертиза FAA. До недавнього часу доля PEA Starbase була майже невизначеною і могла піти кількома шляхами, більшість з яких не була б сприятливою для SpaceX. Однак лише кілька днів тому і приблизно через тиждень після останнього оголошення FAA про затримку PEA на один-два місяці агентство оновило онлайн-інформаційну панель, щоб показати, що четвертий з п’яти основних процесів PEA був успішно завершений. Найважливішою частиною оновлення є те, що SpaceX і FAA виконали майже всі аспекти PEA, які потребують співпраці з іншими федеральними агентствами та місцевими зацікавленими сторонами.

Залишається завершити ще один спільний процес – забезпечення відповідності розділу 4(f)”. Якщо не вникати в деталі, немає переконливих доказів того, що цей конкретний крок стане головною сторінкою, хоча SpaceX, можливо, доведеться піти на компроміс щодо певних аспектів операцій Starbase, щоб завершити його. Після того, як розділ 4(f) стоїть за ними, єдине, що стоїть між FAA і SpaceX і остаточним PEA, – це завершення та затвердження всіх відповідних документів. Іншими словами, вперше в історії планова дата завершення FAA – наразі 31 травня 2022 року – може бути реально досяжною.

Проте, як саме FAA любить неодноразово зазначати, «завершення PEA не гарантує, що FAA видасть ліцензію на запуск – програма SpaceX також повинна відповідати вимогам безпеки, ризику та фінансової відповідальності FAA». Навіть якщо PEA ідеальний, SpaceX все одно має отримати ліцензію FAA на запуск найбільшої та найпотужнішої ракети в історії. Незрозуміло, чи SpaceX і FAA вже розпочали цю хворобливу операцію, чи якийсь нудний дрібний шрифт не дає йому початися до проведення екологічної експертизи. Не знаючи більше, ліцензування запуску може зайняти від кількох днів до кількох місяців.

Серія трубок

Без ліцензії FAA на запуск та екологічного схвалення будь-які споруди Starship SpaceX не можуть легально запускатися з Starbase. З іншого боку медалі, так само вірно, що схвалення FAA коштують приблизно стільки ж, скільки і папір, на якому вони написані без ракети, яка готова до запуску. У ідеальному світі SpaceX мала б повністю кваліфікований прискорювач Starship і Super Heavy, складений і стояв на орбітальному стартовому майданчику Starbase, коли FAA нарешті дасть зелене світло. Однак це не так цілком якою є реальність SpaceX сьогодні.

SpaceX досягла значного прогресу за останні півтора місяця, але всупереч сподіванням генерального директора Ілона Маска станом на 21 березня, компанія абсолютно не буде готова до спроби орбітального запуску до кінця травня. Тим не менш, оцінка Шотвелла про «червень чи липень» може бути не зовсім недосяжною. Після твіту Маска SpaceX завершила збірку Super Heavy Booster 7, доставила ракету до місця запуску 31 березня і завершила кілька серйозних випробувань на початку квітня. Однак під час останнього тесту очевидна помилка оператора значно пошкодила значну частину, встановлену всередині підсилювача, що змусило SpaceX повернути Super Heavy B7 на будівлю Starbase. Після двох з половиною тижнів ремонту Booster 7 повернувся на місце запуску 6 травня і завершив ще один «кріозахисний» тест, який, здавалося б, підтвердив, що ці швидкі ремонти зробили свою роботу.

Якби Booster 7 не потребував ремонту, неможливо (але все одно важко) уявити, що SpaceX міг би мати Super Heavy, готовий до запуску до кінця травня. Тим не менш, статичні випробування на вогню Booster 7 є майже безпрецедентними і можуть зайняти місяці. На сьогоднішній день SpaceX ніколи не запускав більше шести Raptors одночасно на прототипі Starship, тоді як Super Heavy, швидше за все, доведеться пройти кілька випробувань з 33 двигунами, перш ніж його можна буде безпечно вважати готовим до польоту. Гірше того, немає ніякої гарантії, що SpaceX насправді хоче літати на Booster 7 після пошкодження, яке він зазнав. Якщо натомість Booster 8 понесе факел вперед, дебют Starship на орбіту може легко перенестися на кінець третього або четвертого кварталу 2022 року.

Тим часом Super Heavy – це лише половина ракети. Коли Маск опублікував у Твіттері свою оцінку «сподіваюся, травень», SpaceX не був близький до завершення «Зоряного корабля» – корабля 24 – який, як вважають, був призначений для дебютного запуску на орбіту. Однак SpaceX нарешті прискорила збірку Ship 24 протягом останніх кількох тижнів і в кінцевому підсумку завершила збірку оновленого Starship 8 травня. Залишилося багато роботи, щоб справді завершити корабель 24, але SpaceX повинна бути готова відправити його на випробувальний стенд протягом тижня-двох. Незважаючи на те, що випробування корабля 24 було проведено раніше на кораблі 20, що робить його шлях менш ризикованим, ніж Booster 7, на кораблі 24 буде внесено низку значних змін у дизайні, і, ймовірно, йому знадобиться принаймні два місяці тестування, щоб досягти базовий рівень льотної готовності.

Останнє, але не менш важливе, є питання про сам орбітальний стартовий майданчик (OLS). Чи готове пускове кріплення витримати повний суперважкий статичний вогонь? Чи готова резервуарна база майданчика заповнити Starship і Super Heavy кількома тисячами тонн горючого вибухонебезпечного кріогенного палива? Якщо це мета випробувального польоту, чи готова пускова вежа для того, щоб суперважкий ракетоносець спробував приземлитися в його руках? Хоча є підстави вважати, що відповідь на деякі з цих запитань «так», залишається багато невизначеності, а багато роботи все ще не завершено.

Зрештою, червнева мета Шотвелла майже напевно недосяжна. Однак кінець липня може бути в межах можливостей, але лише в тому малоймовірному випадку, коли всі випробування Booster 7 і Ship 24 будуть завершені майже ідеально і без подальших затримок. Для прагматичного читача серпень чи вересень — безпечніший вибір. На щастя, принаймні одне можна сказати напевно: діяльність на Starbase ось-ось стане значно цікавішою.

Президент SpaceX оновлює графік дебютного запуску Starship на орбіту










Source link

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.