Поширюються два нових варіанти Omicron.  Чи приведуть вони до нового сплеску в США?

Поширюються два нових варіанти Omicron. Чи приведуть вони до нового сплеску в США?

Нові версії Omicron знову викликають сплеск випадків COVID-19 у Південній Африці, і дослідження показують, що ці нові підваріанти настільки відрізняються від оригінальної версії Omicron, що імунітет, сформований внаслідок попередньої інфекції, може не забезпечити належного захисту.

Нові підваріанти, названі BA.4 і BA.5, майже ідентичні один одному, і обидва є більш переданими, ніж підваріант Omicron BA.2. У Південній Африці вони замінили штам BA.2 менш ніж за місяць. Тепер вони відповідальні за сплеск випадків COVID-19 у Південній Африці, які з середини квітня зросли втричі.

«Якщо ви не були вакциновані, у вас майже не було імунітету до BA.4 та BA.5», — каже Алекс Сігал, вірусолог Африканського інституту досліджень охорони здоров’я та Університету Квазулу-Натал. «Можливо існувати певний імунітет, якого може бути достатньо, щоб захистити від важкої хвороби, але недостатньо для захисту від симптоматичної інфекції».

Південна Африка є найбільш постраждалою країною на континенті з понад 100 523 офіційними смертями від COVID-19 — і це, ймовірно, дуже занижена оцінка, згідно з нещодавнім дослідженням у Ланцет. Оскільки BA.4 і BA.5 зараз зростають, кількість загиблих, ймовірно, зросте, оскільки лише третина населення Південної Африки отримала вакцину від COVID-19; рівень вакцинації ще нижчий в решті Африки.

Наразі підваріант, відомий як BA.2.12.1, залишається домінуючим у США, що спричинило зростання кількості нових госпіталізацій за останній тиждень більш ніж на 17 відсотків у національному масштабі та на 28 відсотків у районі Великих озер, Вашингтона та навколишній регіон. Але нові підваріанти поширилися в більш ніж 20 країнах Північної Америки, Азії та Європи, і вже 19 У США виявлено випадки BA.4 та шість випадків BA.5

Чим BA.4 і BA.5 відрізняються від інших варіантів Omicron?

Південна Африка стала яскравою плямою в Африці для секвенування зразків SARS-CoV-2. Це швидке секвенування було критичним для попередження світу в грудні 2021 року про відкриття та сплеск оригінального штаму Omicron, який називається BA.1. Тепер та ж команда виявила BA.4 і BA.5.

«Підваріанти BA.4 та BA.5 були ідентифіковані, оскільки Південна Африка все ще виконує життєво важливу генетичну секвенцію, яку перестали робити багато інших країн», – сказав Тедрос Адханом Гебрейесус, генеральний директор Всесвітньої організації охорони здоров’я, під час преси. конференції 4 травня. «У багатьох країнах ми, по суті, сліпі до того, як вірус мутує. Ми не знаємо, що буде далі».

Таке секвенування показало, що для BA.4 і BA.5 білок-шип подібний до білка BA.2, за винятком шести мутацій. Спайк-білок є частиною вірусу SARS-CoV-2, який прикріплюється до рецепторів респіраторних клітин людини і дозволяє вірусу інфікувати клітину.

«Три модифікації, присутні в спайку BA.4 і BA.5, порівняно з BA.2, швидше за все, пов’язані з виходом антитіл і покращенням пристосованості до вірусу та зв’язуванням з рецептором ACE2», – говорить Олів’є Шварц, керівник Virus. та відділ імунітету Інституту Пастера у Франції.

За словами Равіндра Гупта, імунолога та інфекціоніста з Кембриджського університету у Великобританії, дві зміни можуть зробити ці віруси більш інфекційними, як показало його попереднє дослідження. Перевага полягає в тому, що ці самі мутації дозволяють дослідникам швидко відрізнити нові підваріанти від BA.2 за допомогою стандартного ПЛР-тесту.

Інша мутація, присутня в BA.4 і BA.5, також зустрічається в інших варіантах, що викликають занепокоєння, включаючи Delta, Kappa і Epsilon. Згідно з попереднім дослідженням у Китаї, він підвищує інфекційність і послаблює імунітет від наявних антитіл.

Китайське дослідження також показує, що рідкісні зміни, які раніше спостерігалися лише 54 рази серед 10 мільйонів вірусних послідовностей, допомагають BA.4 і BA.5 уникати BA.1-специфічних антитіл. Ця ж мутація також дозволила SARS-CoV-2 заразити норок і тхорів під час спалахів у квітні 2020 року на норкових фермах.

На додаток до цих мутацій спайкового білка, BA.4 і BA.5 також мають невеликі зміни у вірусних білках, точна функція яких невідома.

Де розвивалися BA.4 і BA.5?

За попередніми оцінками генетичного аналізу, нові субваріанти, можливо, виникли в Південній Африці приблизно в той же час, що й інші варіанти Omicron, у середині грудня 2021 року та на початку січня 2022 року відповідно. Але вчені ще не знають їх походження напевно.

«BA.4 і BA.5, можливо, виникли з того самого загального джерела, що й BA.1, BA.2 і BA.3, але це не впевнено», — каже Річард Лесселс, лікар-інфекціоніст з університету. Квазулу-Натал у Дурбані, Південна Африка. Він є частиною національної команди секвенування, яка виявила всі ці варіанти Omicron.

Можливими шляхами еволюції могли бути тварини-хазяїни, наприклад миші; або це могло виникнути у деяких пацієнтів з ослабленим імунітетом, як було показано, що відбувається через накопичення мутацій під час хронічної інфекції, викликаної Гуптою.

«Альтернатива полягає в тому, що BA.4 і BA.5, можливо, розвинулися з BA.2», — каже Лесселлс.

BA.4 і BA.5 ухиляються від попереднього імунітету

У першому дослідженні імунітету BA4 і BA.5, яке ще не було перевірено експертами, вчені під керівництвом Сігала з Африканського дослідницького інституту охорони здоров’я виділили живі віруси з назальних мазків. Потім вчені провели тести, щоб з’ясувати, чи здатні антитіла від невакцинованих і вакцинованих людей, які були інфіковані оригінальним штамом Omicron BA.1 всього кілька місяців тому, нейтралізувати ці нові варіанти. Команда Сігала виявила, що ці антитіла не здатні захистити від симптоматичної інфекції.

Це викликає занепокоєння, оскільки в країнах з низьким і середнім рівнем доходу менше ніж кожна шоста людина ще отримала жодну дозу будь-якої вакцини проти COVID-19. Навіть у Сполучених Штатах майже 23 відсотки населення залишаються невакцинованими.

«Дані BA.4/5 цікаві та дещо дивовижні», – каже Гупта, маючи на увазі різке зниження імунітету, яке спостерігалося в дослідженнях до цього часу. «Це більше, ніж я передбачав», – каже він. «Можливо й так [the] Біологія цього вірусу повністю змінилася з точки зору того, наскільки швидко він здатний еволюціонувати».

У південноафриканському дослідженні є хороші новини для вакцинованих людей: «Ми виявили, що ви отримуєте великий захист від вакцин, навіть якщо ви заразилися Омікроном, незважаючи на вакцинацію — набагато більше захисту, ніж якби ви не були щеплені надалі. », – каже Сігал.

Дослідження Сігала також показує, що BA.4 і BA.5 можуть викликати менш важкі захворювання, особливо серед вакцинованих людей, порівняно з попередніми варіантами Omicron. Це може пояснити, чому, здається, менше людей хворіють на важкі захворювання, незважаючи на зростання кількості госпіталізацій з COVID-19 у Південній Африці. Середня тривалість госпіталізації також виявляється меншою, але смертність через COVID-19 зростає швидше у пацієнтів старшого віку.

«Дані BA.4/5 підсилюють потребу у підсилювачах у вразливих людей, щоб підтримувати високий рівень антитіл», – говорить Гупта.

Тим часом Moderna опублікувала дані про свою нову вакцину-кандидат на мРНК-1273.211, яка змішує родовий спайковий білок з імітацією бета-варіантного спайка. Хоча результати ще не пройшли експертизу, здається, що результати демонструють чудовий захист протягом шести місяців навіть проти варіанта Omicron.

«Вакцини розроблені, щоб запобігти важким захворюванням, не допускати нас до лікарні та штучної вентиляції легенів», — каже Лесселс. «І вони все ще роблять це надзвичайно добре, незважаючи на всі ці різні варіанти».

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.