За словами NASA, оптичне вирівнювання космічного телескопа Джеймса Вебба «ідеальне».


Чотири з половиною місяці після Космічний телескоп Джеймса ВеббаРіздво Христове запускінженери досягли майже ідеального вирівнювання своєї складної оптичної системи, підготувавши основу для остаточного калібрування приладу та виходу перших демонстраційних наукових зображень у липні, заявили чиновники в понеділок.

«Я радий повідомити, що вирівнювання телескопа було завершено з продуктивністю навіть краще, ніж ми очікували», – сказав Майкл МакЕлвейн, науковець проекту Вебба з Центру космічних польотів імені Годдарда NASA.

«Ми в основному досягли ідеального вирівнювання телескопа. Немає жодних налаштувань на оптику телескопа, які б істотно покращили наші наукові показники».

050922-miri-spitz.jpg
Два зображення одного і того ж зоряного поля у Великій Магеллановій Хмарі, маленькій галактиці-супутнику Чумацького Шляху. Фотографія ліворуч знята з космічного телескопа NASA Spitzer, а справа — з космічного телескопа Джеймса Вебба. Spitzer, оснащений одним основним дзеркалом шириною 3 фути, був найбільшим інфрачервоним телескопом, запущеним до Вебба. Для порівняння, сегментне дзеркало Вебба має діаметр 21,5 фута.

NASA/ESA/CSA/STScI


18 квітня були опубліковані тестові зображення, на яких зображені гострі як бритва зірки, а в понеділок було оприлюднено нове зображення, що показує два види зоряного поля у Великій Магеллановій Хмарі, супутниковій галактиці Чумацького Шляху. Одне зображення було знято набагато меншим, зараз відключеним космічним телескопом Spitzer, а інше — за допомогою середнього інфрачервоного інструменту Вебба, або MIRI.

На зображенні Шпіцера показані розмиті зірки з відтінками туманності. Але погляд Вебба показує кришталево чисті, точні зірки та чітко окреслені хмари та нитки, що простягаються через поле зору.

«З певної інтелектуальної точки зору, ви можете оцінити, що зображення від Вебба будуть кращими, тому що у нас є 18 (дзеркальних) сегментів, кожен з яких більший за один сегмент, який утворив дзеркало телескопа Спітцера», — сказав Марсія Ріке, головний дослідник камери ближнього інфрачервоного випромінювання Вебба або NIRCAM.

«Поки ви не побачите образ, який він створює, ви по-справжньому усвідомлюєте і йдете, вау! Просто подумайте, чого ми навчимося! Шпіцер навчив нас багато чому, але це як зовсім новий світ. Просто неймовірно красиво».

Вчені та інженери тепер планують провести наступні два місяці, ретельно перевіряючи та калібруючи чотири наукові інструменти Вебба, збираючи тестові зображення та спектри для перевірки 17 різних режимів роботи, перш ніж розпочати наукові спостереження «Цикл 1» цього літа.

Але спочатку команда планує оприлюднити серію «спостережень раннього випуску», або ERO, приголомшливих зображень вражаючих астрономічних цілей, які продемонструють наукові можливості Вебба і в процесі допоможуть виправдати його ціну в 10 мільярдів доларів.

Список потенційних цілей тримається в секреті, але NASA планує оприлюднити вибрані зображення та спектри ERO в середині липня.

«Їх мета — продемонструвати… світові та громадськості, що Webb повністю працює і дає чудові результати», — сказав Клаус Понтоппідан, науковець проекту Webb в Науковому інституті космічного телескопа в Балтіморі. «Це також можливість відзначити початок багатьох років науки Вебба».

Він сказав, що цілі, відібрані комітетом експертів, демонструватимуть усі чотири наукові інструменти, «щоб висвітлити всі теми науки Вебба… від раннього Всесвіту до галактик з часом, до життєвого циклу зірок та до інших світів. “

050922-webb-labled.jpg
Враження художника від космічного телескопа Джеймса Вебба з позначеними його основними компонентами.

НАСА


Webb був розроблений для захоплення слабкого світла від перших поколінь зірок і галактик, які утворилися після Великого вибуху 13,8 мільярдів років тому, світло, яке було розтягнуто в інфрачервону область спектра внаслідок розширення самого космосу.

Щоб досягти його як бритва, вторинне дзеркало Webb і 18 шестикутних сегментів його основного дзеркала шириною 21,3 фута, кожне з яких оснащено надточними приводами нахилу, повинні були бути вирівняні з нанометровою точністю, ітераційним процесом, який ефективно об’єднав. 18 відбитих променів в одну точку.

Щоб виявити розтягнуте інфрачервоне світло від перших зірок і галактик, Вебб повинен діяти в межах кількох градусів абсолютного нуля, що стало можливим завдяки тендітній п’ятишаровий навіс який бездоганно розгорнувся невдовзі після запуску.

Відтоді дзеркала та інструменти охолонули приблизно до 390 градусів нижче нуля за Фаренгейтом, тоді як MIRI, оснащений високотехнологічним «кріоохолоджувачем» для покращення його здатності спостерігати за більшими довжинами хвиль, досяг мінус 449 градусів, всього на 6 градусів вище. абсолютний нуль.

«Загалом продуктивність обсерваторії була феноменальною», – сказав МакЕлвейн. «Ми справді перебуваємо в початковій стадії. На даний момент ми характеризуємо та калібруємо як обсерваторію, так і наукові інструменти.

«З моєї точки зору, завжди існують ризики, але я дуже впевнений, що ми дійдемо до фінішу тут, і в наступні кілька місяців у нас буде чудова наукова місія з величезними науковими відкриттями. Тому я просто дуже радий бути на цьому етапі».

.



Source link

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.