Вчені визначили, що спровокувало найбільшу клімачну катастрофу в світі

Вчені визначили, що спровокувало найбільшу клімачну катастрофу в світі


Приблизно 252 мільйони років тому світ переживав бурхливий період швидкого глобального потепління.

Щоб зрозуміти, що це викликало, вчені звернулися до однієї конкретної події, коли виверження вулкана на території нинішнього Сибіру викинуло в атмосферу величезні обсяги парникових газів.

Однак є докази, що клімат змінювався вже до цього.

Температура поверхні моря підвищилася більш ніж на 6-8 ℃ за сотні тисяч років, що привели до сибірського виливу. Після нього температура знову підвищилася, настільки, що 85-95 відсотків усіх живих видів зрештою вимерли.

Виверження в Сибіру, ​​очевидно, залишило слід на планеті, але експерти залишалися спантеличеними щодо того, що викликало початкове потепління перед ним.

Наше дослідження показує, що древні вулкани Австралії зіграли велику роль. Перед подією в Сибіру катастрофічні виверження на півночі Нового Південного Уельсу викинули вулканічний попіл на східне узбережжя.

Ці виверження були настільки великими, що стали причиною найбільшої кліматичної катастрофи в світі – докази якої зараз приховані глибоко в товстих купах осадових відкладень в Австралії.

Стародавні вулкани

Наше дослідження, опубліковане сьогодні в природапідтверджує, що східна Австралія була вражена неодноразовими «супервиверженнями» між 256 та 252 мільйонами років тому.

Супервиверження відрізняються від більш пасивних сибірських подій. Ці катастрофічні вибухи викинули величезну кількість попелу та газів високо в атмосферу.

Сьогодні ми бачимо докази цього у світлих шарах вулканічного попелу в осадових породах. Ці шари зустрічаються на величезних територіях Нового Південного Усходу і Квінсленду, від Сіднея до поблизу Таунсвілла.

Кілька шарів світлого попелу через темне вугілля, що представляють виверження вулканів. (Іен Меткалф)

Наше дослідження виявило джерело цього попелу в регіоні Нової Англії в Новому Південному Уэльсі, де збереглися еродовані залишки вулканів.

Хоча ерозія знищила велику частину доказів, нині нешкідливі скелі є нашим записом жахливих вивержень. Товщина і поширення попелу узгоджуються з деякими з найбільших відомих вивержень вулканів.

Наскільки великими були супервиверження?

Принаймні 150 000 км³ матеріалу вивергалося з північних вулканів Нового Південного Усходу протягом 4 мільйонів років. Це робить їх схожими на супервулкани Єллоустона в Сполучених Штатах і Таупо в Новій Зеландії.

Щоб представити це в перспективі, виверження Везувію в 79 році нашої ери, яке знищило італійське місто Помпеї, дало лише 3-4 км³ каменів і попелу. А смертоносне виверження гори Сент-Хеленс у 1980 році було близько 1 км³.

Австралійські виверження неодноразово охоплювали б цілий східне узбережжя в попелі – місцями товщина метрів. А масове викидання парникових газів спричинило б глобальну зміну клімату.

Руйнування довкілля

Стародавні осадові породи дають нам хронологію екологічної шкоди, завданої виверженнями. Як не дивно, докази збереглися у вугільних мірах.

Сьогоднішні поклади вугілля на сході Австралії показують, що значну частину цієї землі покривали древні ліси. Однак після супервивержень ці ліси раптово припинилися через низку лісових пожеж протягом приблизно 500 000 років, 252,5–253 мільйони років тому.

Зазвичай рослинна речовина накопичувалася в болотах, а потім була похована під відкладеннями. Процес поховання забезпечував тепло і тиск, що дозволило перетворити рослинну речовину на вугілля.

Без лісів не було б накопичення рослинної речовини. Екосистема впала, і більшість тварин вимерли.

Подальші виверження в Сибіру лише перебільшили руйнування, започатковані супервулканами Австралії.

І цей колапс екосистем також не обмежився Австралією. Катастрофічна подія торкнулася всі стародавні континенти. Це мало значний вплив на еволюцію життя, що в кінцевому підсумку призвело до появи динозаврів.

Супервиверження в Австралії були ключовим маркером змін у стародавньому світі. Коли ми сподіваємося на досягнення більш придатного для життя клімату в майбутньому, хто знав, що підказки екологічної катастрофи ховаються під нашими ногами?

Подяка: Ми хотіли б подякувати нашому колезі Філу Блевіну з Геологічної служби Нового Південного Уельсу за його внесок у цю роботу.Розмова

Тімоті Чепмен, докторант геології Університету Нової Англії; Ян Меткалф, ад’юнкт-професор Університету Нової Англії, і Люк Мілан, Університет Нової Англії.

Ця стаття повторно опублікована з The Conversation за ліцензією Creative Commons. Прочитайте оригінальну статтю.

.



Source link

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.