Врізання космічного корабля в астероїд зі швидкістю 15 тис. миль на годину не є експериментом NASA, пише ТОМ ЛЕОНАРД

Врізання космічного корабля в астероїд зі швидкістю 15 тис. миль на годину не є експериментом NASA, пише ТОМ ЛЕОНАРД


Одного дня наприкінці вересня космічний корабель у формі коробки вагою приблизно півтонни врізається в астероїд за сім мільйонів миль від Землі зі швидкістю 15 000 миль на годину, намагаючись вивести його на нову орбіту.

Ця самогубська місія корабля розміром з візок для гольфу — це не просто експеримент, який придумали вчені NASA, щоб спалити гроші.

Саме майбутнє людства може залежати від його успіху, тому що тест на подвійне перенаправлення астероїдів вартістю 330 мільйонів доларів (269 мільйонів фунтів стерлінгів) (коротко DART) цілком може дати відповідь на проблему, яка хвилювала астрономів протягом століть: що робити, коли астероїд знаходиться на курсі зіткнення з нашою планетою.

«Це місія для планети Земля — для всіх народів Землі — тому що ми всі опинимося під загрозою», — сказав адміністратор NASA Білл Нельсон, який додав, що Дарт «перетворив наукову фантастику на науковий факт».

Місія DART досягне завершального етапу пізніше цього року, коли об’єкт досягне астероїда Діморфос

З 1980-х років, коли вчені вперше зрозуміли, що кратер Чиксулуб завширшки шість миль біля півострова Юкатан у Мексиці був залишений астероїдом, удар якого викликав масове знищення всіх непташиних динозаврів, Голлівуд зачепився за потенціал блокбастера. такий сюжет.

Такі фільми, як «Армагеддон», «Глибокий удар» і останнім часом «Не дивіться вгору», усі зібрали мільйони в прокаті, граючи на нашому страху перед подією на рівні вимирання, викликаною астероїдом, що вбиває планету.

І, за словами NASA, такі побоювання не є марними. Він класифікував близько 28 000 астероїдів як «близькоземні» об’єкти, і його вчені вважають, що їх можуть бути тисячі, достатньо великих, щоб завдати катастрофічної шкоди, якщо вони вдаряться про Землю.

Близько 200 ударних кратерів, які наразі були знайдені по всьому світу, є свідченням того, що Земля була збита астероїдами протягом тисячоліть.

На фото ракета SpaceX Falcon 9, яка винесла DART з планети, коли її запустили в листопаді 2021 року.

На фото ракета SpaceX Falcon 9, яка винесла DART з планети, коли її запустили в листопаді 2021 року.

Роль місії DART полягає в тому, щоб перевірити ефективність методу відхилення астероїда за допомогою «кінетичного ударника», в даному випадку космічного корабля, який рухається зі швидкістю більше чотирьох миль на секунду.

NASA сподівається встановити, що якщо ви вдарите об астероїд або комету досить сильно, коли вони досить далеко від Землі, ви можете зіштовхнути їх з курсу, щоб вони ніколи не вдарили нас.

Запущений у червні минулого року на борту однієї з ракет SpaceX Falcon 9 Ілона Маска з бази повітряних сил у Каліфорнії, Dart буде націлений на крихітний «місячний» або маленький місяць завширшки всього 530 футів під назвою Діморфос, який обертається навколо більшого астероїда Дідімос. Скеля діаметром 2560 футів.

Жодна з них не має курсу на зіткнення із Землею, і вони були обрані, тому що, навіть якщо Діморфос буде успішно відхилений, немає ризику, що він наблизиться до нас.

Опинившись в системі Didymos, він зіткнеться з місячним літом, працюючи від електричної силової системи, яка живиться від сонячних панелей довжиною 28 футів.

Чим більше матеріалу від астероїда відбито від удару Діморфос, тим більше він буде зрушений з курсу.

Вчені очікують, що в результаті удару маленький астероїд повернеться на більш вузьку орбіту навколо більшого. Космічний корабель тим часом буде знищено.

Все це буде зафіксовано невеликим італійським супутником на DART, який буде випущений за кілька днів до того, як космічний корабель зіткнеться з астероїдом, щоб він міг зафіксувати наслідки зіткнення.

Тим часом бортова камера буде передавати знімки моменту удару.

Вчені також зможуть відстежувати те, що відбувається за допомогою телескопа із Землі, а через чотири роки — іншого супутника Hera, який має бути запущений Європейським космічним агентством у 2024 році.

Космічний корабель живиться за допомогою двох сонячних батарей Roll Out Solar Array (ROSA), які забезпечують його сонячною енергією

Космічний корабель живиться за допомогою двох сонячних батарей Roll Out Solar Array (ROSA), які забезпечують його сонячною енергією

Має значний сенс розробити спосіб боротьби з астероїдом, який наближається, оскільки, на відміну від інших природних загроз, таких як землетруси та вулкани, ми можемо побачити, що один з них прийде через кілька років.

Експерти загалом вважають, що питання про те, коли, а не чи, Землі наступного разу доведеться мати справу з цим.

Як ми бачимо, Голлівуд давно усвідомив той факт, що астероїди гідні лікування у фільмах-катастрофах.

Неминуче, методи, які вони придумують, щоб запобігти неминучому знищенню світу, були набагато драматичнішими, ніж DART.

У фільмі 1998 року «Армагеддон» команда потужних глибоководних бурильників на чолі з Брюсом Віллісом відправляється в космос, щоб впоратися з астероїдом розміром з Техас, який має вдаритися на Землю — знищивши все життя — за 18 днів. .

Удосконалена версія космічного шатла приземляє їх на скелю, де вони підривають ядерну бомбу, розбиваючи астероїд на дві половини, які безпечно пролітають повз планету.

Сюжет не зовсім смішний — NASA насправді навчає астронавтів тому, як вони можуть приземлятися і ходити на астероїд, відтворюючи умови майже нульової гравітації на морському дні біля узбережжя Флориди.

Можливі сценарії, які обговорювалися для посадки на астероїд, можуть включати місію зі збору зразків гірських порід — відомо, що астероїди іноді містять рідкісні елементи — або встановлення на його поверхні ракетних двигунів, які потім можна було б запустити, щоб змінити його траєкторію.

Але що стосується підриву астероїда, то вчені вважають, що навіть якби це було можливо (а після еонів, що перебували в космосі, вони надзвичайно витривалі), гравітаційне притягнення його ядра насправді змусило б камінь знову разом.

Коли він прибуде до Дімопроса, він врізається головою в астероїд, намагаючись відхилити свій курс.

Коли він прибуде до Дімопроса, він врізається головою в астероїд, намагаючись відхилити свій курс.

Альтернативою, яка, на думку вчених, могла б спрацювати, було б підірвати ядерну бомбу або ракету поблизу астероїда, але використання ядерної зброї в космосі заборонено міжнародним правом, тому перевірка цього ризикованого тези наразі малоймовірна.

Інша теорія полягає в тому, що сили тяжіння, створюваної космічним кораблем, що пролітає поблизу, — так відомим як «гравітаційний трактор» — може бути достатньою, щоб підштовхнути астероїд на новий курс.

Однак, окрім мудрості ризикувати всім, що стосується Брюса Вілліса, можливо, головною причиною, чому Армагеддон був настільки нереалістичним, був його часовий масштаб.

За словами Ненсі Шабот, вченого проекту DART, космічний корабель не можна було запустити в останню хвилину, щоб врятувати Землю.

«Це те, що ви робите за п’ять, десять, 15, 20 років наперед — м’яко підштовхніть астероїд, щоб він просто весело пливав своїм шляхом і не торкався Землі», — сказала вона.

Діморфос обертається навколо більшого астероїда під назвою Дідімос і був обраний тому, що навіть якщо щось піде не так, йому не загрожує зіткнення з Землею.

Діморфос обертається навколо більшого астероїда під назвою Дідімос і був обраний тому, що навіть якщо щось піде не так, йому не загрожує зіткнення з Землею.

Це добре, якщо у вас достатньо попереджень.

Хоча майже всі найбільші «близькоземні» астероїди вже знайдені, і жоден з них не ризикує вразити нас принаймні протягом наступного століття, із 28 000, які, за оцінками, знаходяться там і мають ширину щонайменше 460 футів, було помічено лише 10 000.

І навіть найменший з них достатньо великий, щоб спустошити маленький штат США.

Вчені постійно фотографують космос, шукаючи нові астероїди, використовуючи комп’ютери для виявлення будь-яких ознак руху, наприклад, коли щось проходить перед далекою зіркою.

Однак менші астероїди світять тьмяніше, і їм потрібно підійти досить близько до Землі, перш ніж їх помітять.

Астероїд розміром з гору, відомий як 1998 OR2, пролетів повз Землю, як NASA назвало «близьким зближенням» — фактично, на 3,9 мільйона миль — два роки тому.

Майбутні плани можуть побачити, як астронавти самі приземляються на астероїди, щоб зібрати зразки гірських порід або спробувати змінити свій курс, встановивши на об’єкти ракетні двигуни.

Майбутні плани можуть побачити, як астронавти самі приземляються на астероїди, щоб зібрати зразки гірських порід або спробувати змінити свій курс, встановивши на об’єкти ракетні двигуни.

У 1999 році світ, який спостерігає за космосом, був в жаху, коли раніше невиявлений астероїд «міст-вбивця» шириною до 427 футів наблизився на 45 000 миль від Землі — менше ніж на п’яту відстані до Місяця.

Майкл Браун, австралійський астроном, сказав, що вона «вибухнула б, як дуже велика ядерна зброя», якби вдарила планету.

Менші космічні породи — відомі як метеори — зазвичай згорають в атмосфері Землі, видимі як так звані падаючі зірки.

У 2013 році над російським містом Челябінськ розірвався раніше невиявлений метеор завширшки близько 66 футів, вивільнивши в 30 разів більше енергії, ніж атомна бомба в Хіросімі.

Деякі вчені кажуть, що він ненадовго горів так сильно, що був яскравішим за Сонце.

Землю не вдарив великий метеор з часів Тунгуської події 1908 року, коли той, який, за оцінками, мав цілих 250 футів у діаметрі, милосердно приземлився в безлюдному регіоні Сибіру.

Він знищив 80 мільйонів дерев і залишив обвуглені туші північних оленів на площі, вдвічі більшій за Лос-Анджелес.

Якби він прибув через чотири години, він би зруйнував Санкт-Петербург.

Щороку 30 червня відзначається День астероїда.

Його співзасновники, серед яких покійний Стівен Гокінг, а також гітарист і астрофізик з групи Queen Браян Мей, мають на меті підвищити обізнаність про астероїдну загрозу та про те, що можна зробити для захисту Землі.

Маленький космічний корабель під назвою DART міг би підштовхнути в правильному напрямку.

.



Source link

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.